Locationewsin toimitusjohtaja Markus Sjöberg kiertää polkupyörällä eri puolilla Suomea vieraillen paikallislehtien toimituksissa ja tehden lähiuutisia. Kuva: Joel Raivio.
Locationewsin toimitusjohtaja Markus Sjöberg kiertää polkupyörällä eri puolilla Suomea vieraillen paikallislehtien toimituksissa ja tehden lähiuutisia. Kuva: Joel Raivio.

Locationewsin toimitusjohtaja hakee kasvua kylistä

Startup-yritys tuo mieleen Slushin, hupparit ja teknologiset vempeleet, mutta niihin harvoin liittyy pyöräilyä pienissä kylissä. Toisin oli, kun Locationewsin toimitusjohtaja Markus Sjöberg hyppäsi polkupyörän satulaan ja lähti kiertämään paikallislehtien toimituksissa kertomassa Locationewsin tiimin kehittämästä lähiuutispalvelusta.

– Kun olin kevään ajan kiertänyt startup-tapahtumissa, tuntui minusta, että haluaisin välillä tehdä jotain aivan muuta, johon ei liity pikkutakissa hikoilua, Sjöberg sanoo.

Aivan jotain muuta hän saikin kokea, mutta paidan kastumiselta ei reissulla välttynyt. Ensimmäisenä matkapäivänä sade kasteli pyöräilijän läpikotaisin ja liian pitkäksi asetettu päivämatka vei yrittäjän voimat täysin.

– Jouduin välillä jopa makaamaan tien vieressä, että sain voimia viimeisille kilometreille. Toivoin, että kukaan ohikulkija ei luule minun loukkaantuneen, hän sanoo.

Seuraavina päivinä Sjöberg sai onnekseen nähdä myös aurinkoa, eikä reissu ole ollut pelkkää vastoinkäymistä. Matkan tarkoituksena on paikallislehtien toimittajien tapaamisen lisäksi tehdä omia pieniä lähiuutisia.

– Esimerkiksi Hinthaaran kylässä tapasin poikanelikon, joka pyöritti omaa pientä kirpputorikojuaan. Näky oli kuin Aku Ankan sivuilta konsanaan, ja juuri tällaiset pienet–suuret asiat ovat niitä, jollaisia toivoisin ihmisten uutisoivan Locationewsiin, Sjöberg sanoo.

Kuka tahansa voi tehdä lähiuutisia

Locationews perustuu karttapohjaiseen käyttöliittymään, jonka avulla lukija voi lukea uutisia eri puolilta Suomea ja maailmaa. Vaihtoehtoisesti käyttäjä voi myös tarkastaa läheisyydessään tapahtuneet uutiset perinteisemmästä sivunäkymästä.

– Varsinkin pienet lähiuutiset muuttuvat paljon merkityksellisemmiksi, kun lukija näkee yhdellä vilkaisulla, missä ne ovat tapahtuneet, idean kehittänyt Sjöberg kertoo.

Kuka tahansa voi maksutta luoda oman lehtensä ja julkaista uutisia Locationewsiin. Myös lukijoille Locationews on ilmainen. Ajatuksena on tuoda eri tasoisten uutisten tuottajat yhteen paikkaan. Palvelun tavoitteena on luoda mahdollisimman tiheä kuvaus siitä, mitä lukijan ympärillä tapahtuu.

Vaikka Locationews vastaakin osin samaan tarpeeseen, kuin mihin paikallislehdet ovat aikanaan syntyneet, ei Sjöberg pidä palvelua lehtien kilpailijana.

– Ei, se ei missään nimessä ole kilpailija. Uskon, että kun uutisten tuottajia on enemmän ja kaikki löytyvät yhdestä paikasta, voittaa koko ala. Kilpailemme ennemmin ihmisten ajasta eri viihdemuotojen ja harrastusten kanssa, hän sanoo.

Matka jatkuu elokuun ajan

Kantapään kautta hankittu kokemus opetti Markus Sjöbergille, että pyörä ei välttämättä ole helpoin kulkupeli pitkien matkojen taittamiseen – ainakaan jos samalla haluaisi tehdä lähiuutisia. Hän on tiputtanut päivämatkojen kilometrimäärää radikaalisti ja keskittyy määrän sijaan nyt enemmän laatuun.

– Tässä tapauksessa vähemmän on enemmän. Pyörä on mahtava työkalu, kun haluaa nähdä, mitä ympärillä tapahtuu. Ihmiset ovat vastaanottavaisempia ja vaihtavat mielellään muutaman sanan matkamiehen kanssa, Sjöberg sanoo.

Elokuun aikana startup-yrittäjän tavoitteena on pyöräillä vielä ainakin Pirkanmaalla, Pohjanmaalla ja Lapissa. Hän ei kuitenkaan ole tehnyt tarkkaa matkasuunnitelmaa, vaan menee eteenpäin ”fiiliksen mukaan”.

– Parasta pyöräilyssä on juuri se, että voi löytää jotain aivan uutta, josta ei koskaan ole kuullutkaan. Ja aina on aikaa pysähtyä pienten, mutta merkittävien asioiden äärelle, Sjöberg sanoo.

Markus Sjöbergin pyöräilyä voi seurata hänen blogistaan osoitteesta markuksenmatkassa.fi.